Die traditionelle afrikanische Medizin und ihre Rolle bei der Heilung in einer modernen Welt

Nach Schätzungen der Weltgesundheitsorganisation (WHO) sind „etwa 80% der Bevölkerung in Entwicklungsländern für ihren Bedarf an medizinischer Grundversorgung (Primary Health Care, PHC) auf traditionelle Medizin angewiesen“. Was heute als „konventionelle Medizin“ bezeichnet wird, hat seinen Ursprung im Westen.

Obwohl dies heute wohl die prominenteste Form der Medizin ist, ist sie nicht für jeden zugänglich oder die erste Wahl. Deshalb verlassen sich viele auch heute noch auf die traditionelle Medizin. Einige Formen der traditionellen Medizin sind: traditionelle chinesische Medizin, ayurvedische Medizin (die ihren Ursprung in der alten indischen Gesellschaft hat) und traditionelle afrikanische Medizin. Es ist das letzte dieser Beispiele, das dieser Artikel untersuchen wird.

Die Prävalenz der traditionellen afrikanischen Medizin

Auf dem afrikanischen Kontinent scheint die traditionelle (oder angestammte) afrikanische Medizin viel stärker verbreitet zu sein als die konventionelle, westliche Medizin. In Westafrika zum Beispiel wird geschätzt, dass zwischen 70-80% der Bevölkerung auf traditionelle Medizin angewiesen sind. Solche Zahlen sind jedoch nicht nur für diesen Teil Afrikas einzigartig, sondern können sogar auf den gesamten Kontinent übertragen werden. In den Ländern der WHO – African Region wird behauptet, dass „60-80% der Menschen bei der primären Gesundheitsversorgung auf die traditionelle afrikanische Medizin angewiesen sind“.

Ein ganzheitlicher Ansatz

Ein wesentlicher Unterschied zwischen der konventionellen, der westlichen und der traditionellen afrikanischen Medizin besteht in der Art und Weise, wie Krankheiten und ihre Behandlung betrachtet werden. Im Gegensatz zu ihrem westlichen Gegenstück soll die traditionelle afrikanische Medizin einen ganzheitlichen Ansatz verfolgen, der auf der Prämisse der Vernetzung basiert und oft den einheimischen Kräuterkunde in ihre Behandlung einbezieht.

Nach traditionellem afrikanischem Glauben setzen sich die Menschen aus verschiedenen Aspekten zusammen – physisch, spirituell, moralisch und sozial. Wenn diese Teile harmonisch zusammenwirken, ist der Mensch gesund. Auf der anderen Seite, wenn eines dieser Merkmale aus dem Gleichgewicht ist, wird eine Person körperlich oder sogar geistig krank. So wird Krankheit nicht nur als eine körperliche Störung angesehen, sondern kann auch eine geistige, moralische oder soziale Störung sein. Ebenso beinhaltet die Behandlung eines kranken Menschen nicht nur die Unterstützung seines körperlichen Wesens, sondern kann auch die spirituelle, moralische und soziale Komponente des Seins umfassen.

Geheimmedizinische Gesellschaften

Die Praktizierenden der traditionellen afrikanischen Medizin sind ganz anders als die Ärzte, die die konventionelle Medizin praktizieren. Es wurde gesagt, dass erstere oft Priesterinnen, Hohepriester, Wahrsagerinnen, Hebammen und Kräuterkundige sind und in verschiedenen Teilen Afrikas unter verschiedenen Namen bekannt sind, darunter Sangoma, n’anga und Inyanga.

Es wurde auch gesagt, dass man vor der Ausbildung in der traditionellen afrikanischen Medizin oft in eine Geheimgesellschaft eingeweiht werden muss, da viele Merkmale dieser Form der Medizin nur an Eingeweihte weitergegeben werden können. Das Wissen der traditionellen afrikanischen Medizin wurde oft mündlich, oft in Form von Geschichten, von einer Generation zur nächsten weitergegeben.

Koloniale Stigmata

Während der Kolonialzeit hatte die Ankunft der westlichen Medizin negative Auswirkungen auf die traditionelle afrikanische Medizin. So wurde beispielsweise die Ahnenmedizin als minderwertig angesehen und daher stigmatisiert und marginalisiert. Infolgedessen wurde die Entwicklung dieses Zweiges des afrikanischen Wissens lange Zeit behindert. In einigen Extremfällen wurde die traditionelle afrikanische Medizin aufgrund ihrer Verbindung mit der „Hexerei“ vollständig verboten. In den Augen der Kolonisten wurde diese vermeintliche „Hexerei“ als „rückständig“ und „abergläubisch“ angesehen und damit etwas Unerwünschtes, von dem sie glaubten, dass es beseitigt werden sollte.

Es ist nicht klar, wie erfolgreich die Bemühungen der Kolonialisten um die Ausrottung der traditionellen afrikanischen Medizin waren. Obwohl die Kolonialbehörden in der Lage waren, Gesetze zu erlassen, die eine solche Praxis verbieten, wäre es wahrscheinlich fast unmöglich gewesen, die Menschen daran zu hindern, sie auszuüben. Selbst wenn sie in ihren Bemühungen erfolgreich waren, zeigen die WHO-Schätzungen, dass es in dieser Praxis ein modernes Wiederaufleben gibt. Anstatt zu versuchen, die traditionelle afrikanische Medizin loszuwerden, zeigt ein zeitgenössischer Ansatz, dass es viel nützlicher sein kann, von traditionellen Praktiken zu lernen und mit den Praktizierenden zusammenzuarbeiten, um Krankheiten in Afrika zu bekämpfen.

Schutz für traditionelles Wissen

Es wurden zahlreiche Studien zur traditionellen afrikanischen Medizin durchgeführt. Zu den Zielen dieser Studien gehören regelmäßig der Schutz dieser uralten Wissensform, die Verwendung eines solchen Systems zur Ergänzung des konventionellen Systems und der Weg in die traditionelle afrikanische Medizin im 21. Jahrhundert.

Da beispielsweise ein so hoher Prozentsatz der Afrikaner im Krankheitsfall die Hilfe eines traditionellen Heilers in Anspruch nehmen soll, könnten die Praktiker im Kampf gegen HIV/AIDS helfen. Darüber hinaus hoffen Organisationen, die versuchen, die traditionelle afrikanische und konventionelle westliche Medizin zu kombinieren, traditionelle Heiler ausbilden zu können, um unter anderem das Bewusstsein der Bevölkerung für die Krankheit zu schärfen, als Berater zu fungieren und die Ausbreitung dieser Krankheit zu bekämpfen. So ist die progressive Sichtweise zu sehen, wie der ganzheitliche Behandlungsstil auch eine ergänzende Methode zur westlichen Version der Medizin sein kann.